清华大学团队首次发现新脉冲星现象——南充补

2020-05-13 作者:Sien 来源:2020年05月13日 16时56分49秒   |   浏览(103)

新华社北京5月12日电(记者孙棋)清华大学天文学教授冯华团队的研究成果11日发表在《自然天文》杂志上。其领先的“极光计划”通过x射线偏振探测器探测蟹状星云和脉冲星的软x射线偏振信号,并首次发现脉冲星旋转突变和恢复期间x射线偏振信号的变化。

冯华说,x光和偏振似乎离我们很远。事实上,X射线是一种电磁波,是研究黑洞和中子星等天体最常见的媒介之一。极化是电磁波的基本特性之一,广泛存在于人们的日常生活中,如3D电影和液晶显示器。

据报道,1968年,美国科学家率先进行了天文X射线偏振探测。此后,限于检测效率和灵敏度低的缺陷,X射线偏振检测技术的发展停滞不前。2009年,清华大学冯华教授开始带领团队对该技术进行探索和改进,并在国际合作的基础上开发出高灵敏度、低系统误差的第二代X射线偏振探测器。

“例如,我们使用X射线偏振检测器来观察宇宙,就像我们现在看2D电影从平面到3D电影一样。但它将呈现一个新的检测维度,而不是像电影院一样看到3D图像。”冯华说:“利用X射线偏振测量,可以获得高能辐射区天体的磁场方向和几何对称性,这对高能天体物理具有重要意义。”

这项技术“重启”的关键之一是解决如何封装探测器的问题。“实验开始时制造的探测器的核心部件总是会在短时间内损坏。通过反复测试和研究,我们发现检测器内气体的纯度必须达到99.999%以上,以确保长期使用。”冯华说:“通过不断改进,探测器的使用寿命从30分钟左右提高到了5到10年。”

未来,新一代X射线偏振探测技术将应用于更广泛的天文学研究,为人类探索星空提供智力支持。[主编:田伯群]

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